Comparativa de programas de mensajería para Windows


Microsoft ya enterró Messenger, Google ya presentó su "Bable" (Hangouts) y Viber se extendió al PC y Mac: todos los contrincantes en la batalla de la mensajería ya están listos.

Aunque la tendencia es llevarnos el chat con nosotros en el teléfono, hemos comparado los principales programas de mensajería desde la perspectiva de chatear desde Windows. Algunos, además, te permiten continuar la conversación desde tu teléfono y tableta.

Estos son los contrincantes:


Número de usuarios

Un programa de mensajería no sirve para nada si nadie más lo está usando. Cuantos más usuarios usen un mismo servicio, más posibilidades tendrás de encontrar ahí a tus amigos, sin necesidad de que pasen por el proceso de registro (lo veremos en el siguiente punto).

En cuanto a número de usuarios, el vencedor claro es Facebook, que ya superó el millardo. De lejos le sigue Skype, con unos 600 millones de usuarios; Hangouts, con 400 millones de usuarios en Gmail; y Yahoo! Messenger, cuyas cifras se estiman en torno a los 300. Los dos programas provenientes de smartphones se encuadran en cifras similares: Viber, con 200 millones de usuarios y LINE, con 150.


Proceso de registro

Antes de usar cualquiera de estos programas de mensajería, necesitas haberte registrado como usuario. En el caso de Facebook, Skype, Yahoo! Messenger y Hangouts, el registro implica darse de alta en las respectivas redes de Facebook, Microsoft, Yahoo y Google, lo cual puede te puede suponer una ventaja -si ya tenías una cuenta- o un inconveniente, en caso contrario.

El proceso de registro en todas estas redes es, además, muy parecido: no muy largo, pero sí bastante aburrido.


Pantalla de registro de Facebook, Google, Yahoo y Microsoft

El registro en Viber y LINE es bastante más rápido, pero tiene un gran inconveniente: no puedes hacerlo en Windows, sólo desde la versión móvil.

Por tanto, nos vemos obligados a premiar al mejor registro de usuario a Hangouts, pues el registro de Google es rápido, apenas requiere datos personales y abre una ventana a otros muchos servicios. Además, es muy probable que ya tengas una cuenta.




Facilidad de uso y rapidez

Un buen programa de mensajería instantánea debe ser fluido. Mientras escribes, la otra persona está esperando tu respuesta y no quiere estar frente a la pantalla mientras tú te peleas con menús o programas lentos.

Yahoo! Messenger es el programa que más se ajusta al clásico mensajero para Windows, un auténtico dinosaurio informático. Se maneja ágil, pero no se puede decir que sea muy fácil de usar. La interfaz está llena de distracciones: botones y más botones por todas partes.


A Skype todavía le falta mucho para ser un programa de mensajería cómodo de usar. Aunque te tomes el tiempo necesario para configurarlo para chatear más cómodo, Skype es lento, con un sistema ineficaz de notificaciones y una mala gestión de las conversaciones abiertas. En resumen: usar Skype para chatear es poco inspirador y, en cierto modo, algo deprimente.


El resto de programas se presentan mucho más ligeros y fáciles de usar. Facebook Messenger, por ejemplo, es tan simple que sería imposible equivocarse: sólo puedes enviar mensajes instantáneos y poco más.

Viber y LINE también se desenvuelven bastante bien en su versión para Windows: Viber, un poco más ágil, y LINE algo más intuitivo.


Por último, Hangouts resulta cuanto menos un poco confuso. Funciona rápido y responde bien, sí, pero el concepto de Hangout y la ausencia de indicaciones de estado (Online, Ausente) lo hacen no apto para principiantes.


Nuestro ganador en agilidad y facilidad de uso es Facebook Messenger. Es realmente rápido, va al grano y es técnicamente imposible perderse entre sus casi inexistentes opciones.



Aspecto del chat

En este apartado valoramos tanto la interfaz del programa como los emoticonos disponibles.




Una vez más, Yahoo! Messenger y Skype comparten características. Ambos tienen una interfaz algo pasada de moda -especialmente la de Yahoo!- y unos emoticonos que no dicen gran cosa y te harán sacar la lupa para poder distinguirlos.


Emoticonos de Yahoo! Messenger y Skype

La interfaz de Facebook Messenger tampoco es muy estimulante. Básicamente es lo mismo que arrancar la barra lateral de Facebook y ponerla en una ventana aparte. Además, de los stickers de Facebook Messenger para móviles no hay ni rastro: sólo puedes usar los aburridos emoticonos estándar.

Hangouts ha supuesto una reedición de los emoticonos del antiguo Chat de Gmail (y ya era hora). Estos nuevos emoticonos son bastante expresivos y a un tamaño adecuado para los tiempos que corren.


En cuanto a la interfaz en sí, se echa en falta algo de color entre tanto gris y alguna opción de personalización.

La interfaz de LINE es bastante agradable a la vista, con una diferenciación clara entre los mensajes enviados y recibidos y, por supuesto, con los característicos stickers, el principal atractivo del programa.


Viber para Windows es bastante parecido, con la única diferencia de usar una misma ventana para contactos y conversaciones. Sin embargo, a diferencia de la versión móvil, Viber para Windows no incluye emoticonos ni stickers, al menos por ahora, relegando el chat a un aburrido intercambio de texto.

Nuestro ganador en el aspecto del chat es LINE. Su interfaz es muy clara, agradable y con un buen puñado de emoticonos y stickers que aumentan periódicamente para que nunca te aburras de ellos. La principal pega, de hecho, es no poder gestionar y adquirir estos stickers desde Windows.



Funciones adicionales

La mayoría de los programas de mensajería permiten hacer muchas cosas más además de mandar mensajes, como por ejemplo enviar archivos o hacer (video)llamadas.

Las llamadas de vídeo son el punto fuerte de Skype (el más veterano), aunque también llevan mucho tiempo formando parte de Yahoo! Messenger y son la función estrella de Hangouts. En Viber aún están en fase de prueba, con la principal pega de poder llamar sólo entre usuarios de la versión de Escritorio.

En cuanto a las llamadas de voz, todos los programas con videollamadas también soportan las llamadas de voz. Aquí Viber puede llamar sin problemas a los usuarios móviles, al igual que LINE. Facebook Messenger, una vez más, demuestra que se ha quedado dormido en los laureles y no ofrece llamadas de voz, sí presentes en su versión para teléfonos.


Llamada de voz en Viber

Lo mismo sucede con el envío de archivos: todas las aplicaciones menos Facebook Messenger permiten enviar archivos (en el caso de Viber y Hangouts, sólo fotos).

Opciones más avanzadas como compartir pantalla y aplicaciones son exclusivas de Skype, Yahoo! Messenger y Hangouts (de vídeo).

Con todo, hemos decidido darle la mayor puntuación de funciones adicionales a Yahoo! Messenger. Dispone de llamadas, videollamadas, juegos compartidos, envío de archivos y más, recolectadas durante años.


Y el ganador final es...

Para nuestro veredicto, hemos puntuado cada programa en una escala del 1 al 10 en todos los apartados anteriores, asignando a continuación distintos pesos a cada uno. Por ejemplo, el número de usuarios y el proceso de registro sólo contaban para el 20% de la nota, mientras que facilidad de uso y aspecto del chat eran un 60%.

Tras meterlo todo en la calculadora, el resultado es el siguiente:

Sorprendentemente, el recién llegado Hangouts se queda con la nota más alta, un 7,2. A su favor juega una aceptable facilidad de uso y rapidez y un aspecto limpio y claro, aderezado con un buen número de funciones adicionales disponibles en los Hangouts de vídeo. Otros le superan en varios apartados, pero Hangouts lo compensa ofreciendo, en conjunto, un paquete más equilibrado.

Esto no quiere decir ni mucho menos que Hangouts sea el programa de mensajería definitivo. Todavía le falta mucho por mejorar (en especial, una experiencia más integrada dentro del sistema operativo y más opciones), y su éxito dependerá mucho de cómo evolucionan el resto de apps, algunas de ellas muy activas en su desarrollo como Viber o LINE.

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