Progranimate, una herramienta de programación visual para principiantes

Progranimate, una herramienta de programación visual para principiantes
Aprende a crear diagramas de flujo de manera fácil con este sencillo entorno de programación. Progranimate también te ayuda a generar el código fuente de tu diagrama y a animar su ejecución.
Cualquier sistema informático consta de una serie de etapas que conforman su ciclo de vida desde que se identifica la necesidad, hasta que se logra solucionar la misma. Estas etapas de acuerdo al orden temporal en el que ocurren se dividen en: análisis, diseño, implementación, pruebas y mantenimiento (aunque pueden haber variaciones de acuerdo al autor que se maneje).
Algunos autores afirman que escribir el código de un programa (etapa de implementación) es una tarea muy sencilla si el diseño de la solución está correctamente planteada; por ello, es que de vital importancia contar con dos elementos durante la etapa de diseño, éstos son los algorítmos y los diagramas de flujo.


Escribir las líneas de código es una tarea sencilla si el diseño de la solución esta correctamente definido.
Los algorítmos son el conjunto ordenado de todos los pasos a seguir para resolver un problema, mientras que los diagramas de flujo (DF) son la representación gráfica de esa secuencia ordenada de pasos. Los DF nos facilitan la solución de problemas complejos a través de la definición de datos de entrada, los procesos a seguir y el resultado final esperado.


Progranimate

Progranimate
En el mercado existen variedad de programas que nos ayudan a crear diagramas de flujo, pero en esta ocasión hablaremos de Progranimate.
Progranimate es una herramienta dinámica de programación visual para aquellos que desean aprender a diseñar diagramas de flujo. Su objetivo es hacer que las etapas iniciales de la programación sean más amigables para el principiante.
Los diagramas de flujo creados ayudan a los usuarios a crear modelos mentales mas precisos de los componentes del sistema. Además ofrece la posibilidad de generar automáticamente el código fuente de los elementos que se van incorporando. Progranimate puede generar código en Java y Visual Basic.
Por cada elemento del diagrama o al término de éste se puede realizar una animación del programa. Esta animación permite visualizar el comportamiento de las variables definidas en el panel de Inspección de variables.
Progranimate se puede utilizar en cualquier computadora con acceso a Internet y con entorno de ejecución Java, o integrarse en una página web a modo de demostración del programa o de creación de programas. Además el sitio web de Progranimate ofrece una sección de documentación en la que se incluyen manuales y guías de apoyo para utilizar el programa.

Descarga

Progranimate, una herramienta de programación visual para principiantes
Descargar Progranimate es tan fácil como ir al sitio, seleccionar el lenguaje de programación con el que queremos que funcione (esto se puede modificar después de instalarse) y dar clic en Start. Recuerda que es necesario que tu equipo cuente con Java ya que el archivo que se descarga tiene la extensión ".jnlp" que se abre con el Java Web Start.
Progranimate es un software completamente seguro, por lo que puedes ignorar la alerta de seguridad que te mostrará el sistema al ejecutarlo.

Entorno del programa

Progranimate, una herramienta de programación visual para principiantes
El entorno del programa es un sencillo e intuitivo. En la parte central de la ventana de Progranimate se encuentra el diagrama de flujo que estamos construyendo junto al código generado de dicho diagrama. En la barra de la izquierda se encuentran los componentes o símbolos con los que construiremos nuestro diagrama. En la parte derecha se encuentra el Inspector de variables en el que se observarán todas las variables generadas durante el programa. Y por último, en la parte superior se encuentran los controles de archivo (guardar, cargar, crear), los controles de animación (run, step, pause, stop), además de los controles de velocidad y zoom.
Basta con dar clic sobre un elemento de la barra izquierda y después dar clic sobre la línea negra que une el inicio y el fin de nuestro diagrama para insertar ese elemento dentro del programa. Recuerda siempre insertar los componentes antes del símbolo de fin.
Una vez que hayas construido tu diagrama de flujo con las variables y los procesos que requieras tendrás que dar clic en Run para comenzar a ejecutar el programa y ver la animación, que se mostrará en una pequeña ventana en la parte inferior derecha de la pantalla.
Y listo, con esto habrás podido escribir tu primer programa en este sencillo entorno de programación.

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