¿Cómo visualizar idiomas Unicode en Windows?

Lenguas como el chino, el coreano y el vietnamita, que se escriben con símbolos y no con letras, pueden provocar problemas de visualización en Windows.

Para mostrar estas lenguas se necesita un sistema llamado Unicode, que según Wikipedia es “un estándar de codificación de caracteres diseñado para facilitar el tratamiento informático, la transmisión y la visualización de textos de múltiples lenguajes y disciplinas técnicas, además de textos clásicos de lenguas muertas”. El estándar incluye un gran abanico de lenguas, incluyendo idiomas con escritura de derecha a izquierda como el árabe.

Sin embargo, si quieres visualizar lenguas extranjeras en Windows, el sistema operativo no siempre es el problema. Algunos programas no están diseñados para trabajar con idiomas distintos. En Internet, los navegadores toman la información de codificación de las webs, pero si el navegador no puede leer la información correctamente, el Unicode no se mostrará adecuadamente.

Esto no significa que no puedas ver los caracteres. Solo tienes que seguir unos pasos para hacer que Unicode funcione en Windows y en los navegadores.

Configuración regional en Windows

Un problema frecuente es que los programas no son compatibles con Unicode, pero es bastante sencillo hacer que funcione.

Ve al Panel de control y busca Configuración regional y de idioma.

windows control panel clock language and region
Selecciona Cambiar ubicación.


Change location
Se abrirá el menú Configuración regional y de idioma. Selecciona la pestaña Administrativo. En esta pestaña verás Idioma para programas no Unicode. Haz clic en Cambiar configuración regional del sistema. Ten en cuenta que tienes que ser el administrador para modificar el sistema local.

Region and Language
Marca la ubicación apropiada para la lengua que quieres usar. Es posible que tengas que reiniciar Windows para que se apliquen los cambios. Ahora tendrías que poder ver idiomas que antes no se mostraban.

Region and Language Settings
En general, no deberías tener necesidad de ajustar este aspecto con programas actuales, pero otros más antiguos pueden provocarte problemas.

Mírate el tutorial a continuación para ver cómo cambiar el idioma de Windows 8. Start of Brightcove Player

Google Chrome

Si actualizaste a Chrome 64-bit, es posible que haya un problema en el navegador que esté causando errores para mostrar Unicode. Me di cuenta al tratar de leer en coreano. Para arreglarlo, tendrás que desactivar DirectWrite en el modo de desarrollador de Chrome 64 bits.

Si usas una versión más antigua es posible que también tengas algún inconveniente, pero aquí tienes como usar Unicode en Chrome:

Detectar automáticamente la codificación en Chrome

Chrome es compatible con muchas lenguas y puede resultar molesto ir cambiando de una a otra. La mejor opción es que el navegador detecte automáticamente la codificación. Sigue estas instrucciones para activar esta opción:

Menú de Chrome (tres barras) > Más herramientas > Codificación > Detectar automáticamente.

google chrome auto detect encoding
Esto puede afectar la velocidad de Chrome porque hay que comprobar cada página que visitas. Sin embargo, no debería notarse una bajada importante del rendimiento.


Mozilla Firefox

Las versiones recientes de Firefox no tienen opciones directas para controlar Unicode. En cambio, el navegador permite a los sitios escoger sus propias fuentes. Por defecto, esto es lo que está activo, pero a continuación te explico cómo deshabilitarlo.

Selecciona el menú (tres barras) y haz clic en Opciones. En la pestaña de Contenido selecciona Avanzado.

firefox options
Bajo Avanzado está la opción Fuentes, donde puedes modificar las fuentes por defecto.

firefox options content advanced
En este apartado, mira si Permitir que las páginas escojan la fuente en vez de Mis selecciones está marcado. Si no lo está, Firefox mostrará las fuentes que le hayas indicado en la parte superior, lo que puede significar que algunas webs no se vean correctamente.

firefox options content advanced choose your own fonts
Con la opción seleccionada, podrás visualizar la fuente del sitio en Firefox. En el caso de Unicode, Firefox debería poder mostrar todas las fuentes existentes.

Internet Explorer

Si utilizas Internet Explorer, tienes una opción similar a Chrome. Ve al Menú, que por defecto no se muestra en Internet Explorer 11. Puedes permitir que se muestre si le das con el botón derecho del ratón en el encabezado.

internet explorer menu bar
Haz clic en Ver y busca Codificación. Por defecto, Internet Explorer 11 tiene seleccionado Unicode (UTF-8) y eso debería cubrir todas las lenguas. Si te encuentras con algún problema, puedes permitir Seleccionar automáticamente. Esta opción hará que el navegador use la codificación correcta para cada página.

internet explorer menu bar view encoding auto select

Compatible con Unicode

Unicode no es algo en que la gente que siempre entra en las mismas páginas tenga en cuenta. Sin embargo, si hablas otras lenguas y visitas otros sitios, te puedes encontrar con inconvenientes. Aunque la mayoría de programas son compatibles con múltiples idiomas y los navegadores están diseñados para integrar Unicode, las dificultades pueden surgir con programas más antiguos.

No deberías tener problemas con Unicode si tienes el software actualizado, pero siempre surgen inconvenientes, como es el caso de Chrome 64 bits. Al actualizar los navegadores, fíjate en la configuración para asegurarte de que no ha cambiado y así no te encontrarás con ningún contratiempo.

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